채소값 폭등 때문에 뜬 식물공장

6일 오전 10시 롯데마트 서울역점. 매장 한편에 있는 `식물공장` 앞에 몇몇 주부가 모여들기 시작했다. 상추가 나오는 시간에 맞추기 위해서다.

유리벽으로 사방을 두른 공간에서는 상추 2000여 포기가 수경재배되고 있다. 이 공간은 외부 접촉이 원천적으로 차단돼 청정한 상태가 유지되고 있고, 상추가 자라고 있는 선반 위쪽에는 LED 조명이 햇빛을 대신하고 있다.

주부 한지연 씨는 "처음에는 식물공장이라고 해서 신기해서 구입했는데 맛이 좋아 계속 찾고 있다"며 "몇 달 전만 해도 가격이 비싼 편이었지만 요즘 채소값과 비교하면 비슷한 수준"이라고 말했다.

배추 상추 등 채소류 가격 파동으로 식물공장 가치가 재조명을 받고 있다. 도심 속 유휴 공간에서 직접 채소를 재배할 수 있고, 날씨 영향도 받지 않는다는 장점 때문이다.

식물공장은 식물이 자라는 데 필요한 환경적인 요소인 물, 빛, 온도, 습도, 이산화탄소 농도, 영양분 등을 인위적으로 조절해 채소를 재배하는 방식이다. 식물이 자랄 수 있는 최적 조건을 만들어 실내에서 키우기 때문에 날씨 영향도 받지 않고, 품질도 균일한 농산물을 재배할 수 있다. 이미 미국 일본 등 선진국에서는 미래 농업 대안으로 떠오르면서 20여 년 전부터 연구개발이 활발하다.

특히 최근 채소 경작지가 감소하고 있는 상황에서 식물공장은 좁은 면적에서 더 많은 채소를 키울 수 있어 효과적인 대안으로 꼽히고 있다. 농약도 사용하지 않아 웰빙 트렌드에도 잘 맞으며, 일반 하우스에서 재배할 때보다 에너지 비용도 10분의 1 수준에 불과하다.

식물공장 설비업체 인성테크는 최근 눈에 띄게 늘어난 설치 문의에 응대하느라 바쁘다.

안형주 인성테크 이사는 "웬만한 대기업에서는 모두 문의가 왔고, 농사 짓는 사람들이나 도시 건물주 등도 문의를 많이 한다"며 "가격이 일반 상추보다 비쌌지만 최근 노지 상추값이 폭등하는 바람에 가격 경쟁력도 생겼다"고 말했다.

현재 식물공장은 식품 매장이나 레스토랑, 병원 등에 잇따라 들어서고 있다. 세브란스병원 내 매장에서는 수확한 채소를 바로 먹는 것은 물론 관상용으로도 좋아 식물공장 오픈을 준비 중이다.

또 레스토랑에서는 각종 샐러드를 바로 만들어 먹을 수 있도록 소규모로 식물공장을 운영하고 있다.

인성테크 역시 경기도 용인에서 식물공장을 운영하고 있고, 식물공장을 내부에 설치한 카페도 운영하고 있다. 직접 키운 채소를 샐러드로 만들어 판매하는 방식이다. 주로 양상추와 비타민을 함유한 엽채류가 재배되며, 최근 천정부지로 값이 오른 배추도 재배가 가능하지만 아직까지 실용화 단계까지는 이르지 못했다.

식물공장 최대 단점이었던 비싼 시설비 문제도 상당 부분 해소됐다. 종전에는 165㎡(50평) 기준으로 5억원 정도 소요됐지만 이를 절반 이하로 낮췄다.

안 이사는 "LED 대신 자체 개발한 조명설비를 이용하면 165㎡ 기준으로 2억2000만원 정도에 설치가 가능하다"며 "한 달에 600포기 정도 재배할 수 있는 조립식 모듈은 2700만원 선으로 가격도 많이 낮아졌다"고 설명했다.

지난 7월부터 서울역점에서 식물공장을 운영하고 있던 롯데마트는 30㎡ 면적에 식물공장을 지었다. 6단으로 구성된 선반 두 줄이 들어가 있으며 상추를 한 달에 2000포기가량 생산할 수 있다. 소비자는 재배에서부터 수확까지 전 과정을 직접 살펴볼 수 있으며 식물공장에서 생산한 상추는 매일 오전 10시와 오후 4시에 하루 두 번씩 판매된다.

롯데마트 서울역점에서 나오는 상추 매출은 지난 8월 하루 평균 7만1000원에서 9월에는 8만2000원까지 증가했다. 상추 한 품목인 데다 좁은 공간에서 직접 생산까지 하는 측면을 감안하면 적지 않은 매출이다.

롯데마트 관계자는 "앞으로 판매 품목 수를 늘리거나 입점 점포도 확대할 계획"이라며 "식물공장은 어린이 교육용으로도 활용하고 있는데 어린이들이 채소가 자라는 모습을 지켜보면서 자연을 배울 수 있다"고 설명했다. [매일경제 &mk.co.kr] [최승진 기자] 2010.10.06


밥상에 부는 녹색 바람...'채식 열풍'이 분다.[YTN 뉴스]

[앵커멘트]
비만이나 당뇨 등 많은 성인병은 잘못된 식생활 때문에 생기는 경우가 많습니다. 최근에는 '채식'을 통해 이 같은 병을 치료하고 체질을 개선하려는 사람들이 늘고 있는데요. 이에 따라 전문 식당들도 여러 곳에 생겨나는 등 채식 열풍이 불고 있습니다.

[리포트]
서울의 한 채식 카페. 우유를 넣지 않은 아이스크림, 계란과 버터가 들어가지 않은 빵, 콩으로 만든 튀김 요리 등이 주요 메뉴입니다. 독특한 음식을 파는 이 카페는 채식하는 사람들에게 큰 인기를 끌고 있습니다.

[인터뷰 : 김도현, 서울 시흥동]
“건강상의 이유로 시작했는데 (채식) 카페를 알게 돼서 활동하다보니 환경문제나 최근에 구제역 문제 등을 보면서 채식을 해야겠다는 생각을 해서...”

[인터뷰 : 최지혜, 서울 면목동]
“집에서 고양이와 강아지를 키우고 있는데, 동물을 사랑하는 마음에서 육식은 자제해야겠다고 생각했습니다.”

최근에는 체중 관리를 원하는 사람들은 물론, 구제역 파동으로 불안감을 느끼는 사람들도 채식을 시도하고 있습니다.

[인터뷰 : 박수미, 채식카페 매니저]
“동물성 성분이나 계란, 우유 제품을 전혀 함유하고 있지 않은 음식, 케이크, 빵류, 아이스크림까지 모든 매출이 향상하고 있습니다.”

채식 전문 음식점에 재료를 납품하는 한 업체의 지난 1월 매출은 지난해 12월 매출에 비해 3배 가까이 늘었습니다. 이렇게 채식을 시도하려는 사람이 늘자 곳곳에 채식 전문 식당들이 속속 문을 열고 있습니다. 채식 식당만을 찾아다니는 동호회 활동도 활발히 펼쳐지고 있습니다.

[인터뷰 : 김찬걸, 서울 암사동]
“채식 동호회 활동을 하면서 여러 가지 채식 정보나, 채식을 하면 좋은 이유, 동물 보호라든가 지구 온난화 문제가 해결될 수 있다는 말을 듣고, 채식을 하기 잘했다는 생각이 들었어요.”

지난해 11월까지 한국채식연합 홈페이지의 하루 방문자 수는 3,000~4,000명 수준이었지만, 구제역 창궐 이후 방문자 수는 하루 15,000명 정도로 늘었습니다.

밥상에 부는 녹색 바람. 이제 채식은 소수의 독특한 취향이 아니라 우리 음식 문화의 트렌드로 자리 잡고 있습니다. (2011-02-05)

2011년 후계 농업경영인 육성사업 지침

2011년 농어촌 공동체 회사란?

2011년 농어업 소득분야지원사업 시행지침